Joseph Pilates

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Joseph Humbertus Pilates est né à Mönchengladbach, Allemagne, le 9 Décembre 1883.

Enfant, il souffrait d’asthme, de rachitisme et de rhumatisme articulaire aigu. Afin de retrouver sa santé, il se met à étudier l’anatomie et à observer les animaux.  À l’age de 14 ans il devient un athlète. Il étudie le yoga et différents arts martiaux. Il intègre ces pratiques à des activités corporelles occidentales telles que la gymnastique ou la boxe, en y incorporant également des anciennes formes grecques et romaines d’exercices physiques.

Joseph déménage en 1912 en Angleterre où il boxe professionnellement, enseigne l’autodéfense et il participe aussi à un numéro de cirque avec son frère, où il joue la statue grecque.

Pendant la Première Guerre mondiale il fut interné avec d’autres ressortissants allemands dans un “camp” pour les étrangers ennemis à Lancaster. Il enseigne les exercices qu’il conçoit à ses compatriotes également internés. C’est là qu’il a commencé à affiner son système d’exercices au sol qui devint plus tard «Contrology ». Il a ensuite été transféré dans un autre camp sur l’île de Man pour aider l’infirmerie dans la réhabilitation des patients. Le repos au lit était la norme à l’époque, Joseph démantèle un lit superposé, y attache les ressorts du sommier, et commence à utiliser cet appareil à fins de rééducation. Ainsi est née la table Trapèze (“Tableau Trap”) plus tard connu sous le nom de Cadillac, et le Reformer.

L’efficacité de son approche « holistique » quant à la santé devient évidente lors de la pandémie de grippe qui s’abat sur le monde entier en 1918. Malgré cela, toutes les personnes qui suivent la méthode de Joseph Pilates survivent.

Après la guerre, Joseph retourne en Allemagne et commence à enseigner l’autodéfense à la police Militaire de Hambourg. C’est à cette époque qu’il rencontre Rudolf von Laban, un analyste célèbre mouvement, qui, dit-on, aurait incorporé certaines des théories et des exercices de Joseph dans son propre travail. En 1923, Pilates est invité à former la nouvelle armée allemande, mais au vu de son désaccord politique,  il décide de quitter l’Allemagne et emménager aux Etats-Unis avec l’aide de Max Schmelling. Lors de son voyage pour l’Amérique, à 40 ans, il rencontré Clara, sa future épouse.

Joseph et Clara fondent leur studio à New York, qui se trouve à côté d’une École de Danse et y enseignent sa méthode de conditionnement physique qu’ils appellent « Contrology », laquelle connaît de nombreux adeptes. Les danseurs des compagnies de danse new-yorkaises embrassent le Pilates, celui-ci leur permettant une rééducation accélérée des diverses blessures inhérentes à leur travail, et de se renforcer tout en gardant leur souplesse. Martha Graham, George Balanchine, Eve Gentry, Romana Kryzanowska, Bruce King (Merce Cunningham Company, de la Alwyn Nikolais Company), ont été entre beaucoup d’autres fans de cette méthode et suivaient des entraînements avec Joseph et Clara Pilates.

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Joseph Humbertus Pilates was born in Mönchengladbach, Germany, Dec. 9, 1883.

Child, he suffered from asthma, rickets and rheumatic fever. To regain his health, he began to study anatomy and observe the animals. At the age of 14 he became an athlete. He studied various martial arts and yoga. It integrates the bodily practices as gymnastics or boxing, incorporating also the ancient Greek and Roman forms of physical exercises.

Joseph moved to England in 1912 where boxing professionally, teaches self-defense and he also participates in a circus with his brother, where he plays the Greek statue.

During the 1st World War he was interned with other German nationals in a “camp” for the enemies aliens in Lancaster. He teaches exercises that he conceives to his fellow internees. This is where he began to refine his system of floor exercises that later became “Contrology”. He was then transferred to another camp on the Isle of Man to assist in the rehabilitation of hospital patients. Bed rest was the treatment at this time, Joseph dismantle a bunk bed, attach the springs of the bed, and began to use this device for rehabilitation. Thus was born the Trapeze Table (“Table Trap”) later known as the Cadillac and the Reformer.

The effectiveness of the “holistic” approach to health as becomes evident during the influenza pandemic that swept the world in 1918. Despite this, all the people who follow the method of Joseph Pilates survive.

After the war Joseph returned to Germany and began teaching self-defense Military police in Hamburg. It was at this time that he met Rudolf von Laban, a famous movement analyst, who, they say, would have incorporated some of the theories and exercises of Joseph in his own work. In 1923, Pilates was invited to train the New German Army, but saw his political disagreement, he decided to leave Germany and move to the United States with the help of Max Schmelling. During his trip to America at age 40, he met Clara, his future wife.

Joseph and Clara founded their studio in New York, which is located next to a school dance and to teach his method of mouvement they call “Contrology”, which knows many followers. The dancers, dance companies embrace the New York Pilates, this allowing them to accelerated rehabilitation of various injuries inherent in their work, and to strengthen while maintaining their flexibility. Martha Graham, George Balanchine, Eve Gentry, Romana Kryzanowska, Bruce King (Merce Cunningham Company, Alwyn Nikolais of the Company) were among many other fans of this method and followed with trainings Joseph and Clara Pilates.

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